Codul penal al Republicii Moldova definește vandalismul drept o acțiune de pângărire a edificiilor sau a altor încăperi, precum şi de nimicire a bunurilor în transportul public sau în alte locuri publice. Aceste acțiuni se pedepsesc cu amendă în mărime de la 550 la 850 unităţi convenţionale, adică de la 27.500 la 42.500 de lei. La fel, poate fi aplicată munca neremunerată în folosul comunităţii de la 140 la 200 de ore sau închisoare de până la un an. Dacă aceeaşi acţiune este săvârşită de două sau mai multe persoane sau asupra bunurilor care au valoare istorică, culturală sau religioasă, pedeapsa poate fi mai aspră. În acest caz, se aplică sancțiune sub formă de amendă în mărime de la 550 la 1.050 unităţi convenţionale, adică de la 27.500 la 52.500 de lei sau muncă neremunerată în folosul comunităţii de la 180 la 240 de ore. În acest caz, se aplică privarea de libertate de până la trei ani. Termenul de vandalism a fost inventat în 1794 de către Henri Grégoire pentru a descrie acțiunile de distrugere a operilor de artă, ca urmare a Revoluției franceze, și a fost adoptat rapid în toată Europa. În prezent, la nivel internațional se deosebesc mai multe forme de vandalism: asupra proprietăților publice sau private, asupra operelor de artă, politic sau cibernetic. Pedeapsa pentru asemenea acțiuni este diferită, în funcție de legislația țării unde s-a produs actul de vandalism și poate lua forma de amendă sau chiar privare de libertate pentru mai mulți ani.